古代有一个农夫,不明白“令尊”啥意思,于是去请教一位秀才。秀才有意作弄农夫,就告诉他“令尊”是“你儿子”的意思。想着农夫将来出丑的样子,秀才心中暗笑。

农夫信以为真,就问秀才:“兄弟家里有令尊几个啊?”秀才很生气,可也没法发作,只好说:“家中只有一位令尊。”农夫感觉一个儿子少点,好心提醒秀才说:“一个令尊太少了,回家和弟妹努努力,多生几个令尊吧!”

这个故事说明,虽然敬称在人际交往中很常用,但是如果对其一知半解,乱用、滥用或错用,很容易闹出笑话。

最近在刷当年的神剧《大宋提刑官》时,突然听到男主人公把对方女儿说成“令媛(yuán)”,我不禁产生了疑问:是他说错了还是自己没化?“令媛(yuán)”和“令嫒(ài)”到底有啥区别?能不能通用呢?

“令媛”和“令嫒”有什么区别?敬称用不好,容易闹笑话

“令媛”的“媛”字如何理解?

“媛”字有两个读音:“yuán”和“yuàn”。我们常用的“媛”其实应该读四声,即“yuàn”。《说解字》对“媛”(yuàn)的解释为:

美女也。人所援也。从女从爰。爰,引也。《詩》曰:“邦之媛兮。”

从这个解释可以看出来,“媛”就是美女的意思。而美女是“人所援也”的。看来从古至今,美女都是被讨好和套近乎的对象,也更容易得到别人的帮助。

《说解字》中引用《诗经》中的“邦之媛兮”,来进一步解释“媛”的意思。可见“媛”这个字历史悠久,距今2500年左右的《诗经》,就已经在用“媛”来指代美女。出现“邦之媛兮”的原为:

瑳兮瑳兮,其之展也。蒙彼绉絺,是袣袢也。子之清扬,扬且之颜也。展如之人兮,邦之媛也。

原节选自一首宫廷诗,内容是对一位宫廷贵妇的阿谀奉承之词。是真心赞美还是有意讽刺,读者可以结合《诗经》中的上下细品。

这一段话,首先描述这位女子的穿着:外层的礼服像玉一样洁白细腻,中间穿着细葛布的衣服,贴身为白色内衣。而后描述她的“颜值”:眉目如画,眼睛会说话,秀眉一扬,更增别样风采。最后总结说:的确是仪态万方、衣如其人,你是天下第一美女,倾国又倾城!

“令媛”和“令嫒”有什么区别?敬称用不好,容易闹笑话

“媛”读二声,即“yuán”时,很多人会脱口而出“名媛”这个词。将时尚社交场的美女唤作“名媛”,古已有之,不足为奇。可如按上所说咬嚼字,这两个字的标准读音应该是“名媛(yuàn)”。

实际上,“媛(yuán)”一般不单独使用,而是与“婵”组成连绵词“婵媛”。

“婵媛”的一种解释是与“婵娟”同义,即指女子或美好的月光。其另一种解释是形容悲伤、眷恋、牵挂,屈原在《楚辞》中常用这个词。比如,他在《九歌·湘君》中写道:

女婵媛兮,为余太息。横流涕兮,潺湲。

大意是说,湘君的夫人黯然伤神,连侍女都为她哀伤而叹息,她自己也是眼泪横流、根本止不住!这句话借用侍女的“婵媛”,形象地写出了湘夫人对湘君深深的思念之情。

再如,屈原在《九章·哀郢》中写道:

心婵媛而伤怀兮,眇不知其所蹠。

就是说他(对故国)心中牵挂不舍而又暗自伤怀,前路漫漫不知到何处落脚。“婵媛”一词,精准地表现了爱国诗人屈原对故国深沉的爱。

“令媛”和“令嫒”有什么区别?敬称用不好,容易闹笑话

所以,在口语中,无论是读“yuàn”还是读“yuán”, “令媛”均不可用作称呼对方女儿的敬称。前者好像在问候对方全家的美女,给人的感觉不是尊敬,倒像是挑衅;后者压根就说不通。

“令媛”和“令嫒”有什么区别?

旧时敬称别人女儿为“令爱”,当然现在也这样用。而“令嫒(读ài)”与“令爱”只有字形不同,读音和意思则完全相同。

“嫒”字不可单独使用,仅用在“令嫒”一词中。“爱”字释义则很广泛,繁体字写作“愛”,中间有一个“心”字,其本义就是指发自内心的情感。

一个人“爱”的东西可以有很多,可以是祖国、家庭,可以是父母、妻儿,可以是宠物、收藏,甚至是一些不好的东西。“令爱”的含义却没有那么丰富,“爱”的只是女儿,不能包含或指代其他。

“令媛”和“令嫒”有什么区别?敬称用不好,容易闹笑话

然而,我们在很多书甚至权威的书中,书面语都有将对方女儿敬称为“令媛”的用法。蒲松龄先生的《聊斋志异》、老舍先生的《老舍作品集》、简·奥斯汀女士《傲慢与偏见》的某些中译本等书中,都是如此。

为何会出现这样的情况呢?这就得说说“令媛”和“令嫒”之间的关系了。简单地讲,这两个词都是敬称对方女儿的意思,在用做书面称谓时,二者通用,但“令媛”要读作“令嫒”。口语寒暄时,则只能说“令嫒”或“令爱”。

究其最根本的原因,其实就是很多古人,特别是名人把“嫒”字写成了错别字“媛”,书面中就一直将错就错,最终造成了口语中一定的乱用局面。

当初如果只把简简单单的“令爱”作为规范用语,书面中的“令媛”可能渐渐消失不用,也就没有上述的混淆了。

“令媛”和“令嫒”有什么区别?敬称用不好,容易闹笑话

结语

除“令爱”或“令嫒”用于敬称对方女儿外,以“令”字开头的敬语还有不少。“令尊”或“令严”,敬称对方父亲;“令堂”或“令慈”,敬称对方母亲;“令郎”或“令嗣”,敬称对方儿子;“令兄”“令弟”“令妹”分别敬称对方的兄长、弟弟、妹妹;“令坦”敬称对方女婿。

包括“令”类敬称在内的很多敬语、谦辞,虽然发于旧时,但在现代社交礼仪中也常被使用。重要的是,应在使用前真正明白它们的用法。

乱用、滥用或错用敬语或谦辞,被人嘲笑“假装化人儿”是小事儿,闹个笑话也权当让大家一乐。但是,如果因使用不当让对方难堪、下不来台甚至无法接受,把关系弄僵了或把事情搞砸了,那就得不偿失了。你的身边有没有这样的案例?欢迎留言交流。

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