《三国演义》小说第五回中讲到,孙坚作为先锋,攻打汜水关,其他诸侯都赶往了虎牢关。董卓方面先是派华雄驻守汜水关,孙坚败退后,关羽温酒斩了华雄,董卓又令李傕、郭汜引兵五万,把住汜水关,不要厮杀;卓自将十五万,同李儒、吕布、樊稠、张济等守虎牢关。

  事实来说,虎牢关和汜水关可能都是指的同一关卡。虎牢关,因周穆王在此牢虎而得名。秦朝在此地设关,始称虎牢关。到了汉朝的时候设立的关卡为成皋关,为成皋县所辖,所以东汉末年时期,虎牢关应该叫成皋关才对。而演义上所说的“虎牢关”其实是“成皋关”。隋朝时又改成皋县为汜水县,所以隋唐时期,又称虎牢关为汜水关。据考证,东汉时期的虎牢关的位置可能因为黄河泛滥,已经湮没无闻,之后在原来的位置附近又建造了汜水关。

  五代十国之后,虎牢关、汜水关经常互用;加上由于政治经济文化中心已不在洛阳,所以之后虎牢关的战略地位变弱,渐渐被遗忘。后世如罗贯中等小说家,可能误认为虎牢、汜水是洛阳以东两个不同的关卡。

  或者说罗贯中,有意将三英战吕布与孙坚做先锋攻打洛阳的两个虚实事件,都揉进小说中。所以前者发生在虎牢关下,后者发生在汜水关前,拔高刘关张的同时,也不忘点出孙坚才是这次讨董作战的主力先锋。

  事实上,孙坚才是关东联军讨董作战的“明星”。孙坚斩杀华雄之后,趁势直扑洛阳八关之一的南大门大谷关。董卓因此感到了不小的压力,才最终选择逃出洛阳,西遁长安。小说这么演义一下,把孙坚支走去单独打一个似是而非的汜水关,名义上是做先锋去了,实则是把他的位置给腾出来,好让刘关张能够在虎牢关这样重要的场次里上位成功。只能说小说作者为了“尊刘”的目的,干了很多“潜规则”的事情。

  那作者为什么不直接把孙坚弱化一下一起参与攻打虎牢关,岂不更热闹? 或许,小说作者实在不想放弃史料中已有的有关孙坚的精彩作战描述,因而不惜同一时间走出了两条主线。

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