三国时期天下大乱,英雄辈出,这一时期是我国历史上涌现出猛将最为繁荣的时期。魏蜀吴三国中,又以曹魏帐下的猛将数量最多,号称“文臣如云,武将如雨”。在今天看来,曹操手下的武将却不如刘备手下关张赵云等五虎上将出名,尤其是罗贯中写了《三国演义》之后,人们总结猛将排行为“一吕二赵三典韦 ,四关五马六张飞”,把吕布排在第一位,刘备手下占了四位,曹操手下只有典韦一人上榜。

  然而事实上,在明清之前的很长时间里,人们根据正史给三国猛将排名,却远远不是这样的。《三国志》当中,当刘备手下的“五虎上将”遭遇曹操手下“五子良将”时,蜀国排名第一的关羽虽然击败了于禁,却败给了五子良将中排名倒数第一的徐晃,可见事实上,五虎上将的最高水平,只是五子良将的中下游水平。

  唐朝时曾经册封了西周开国名臣姜子牙为武成王,并且将历朝名将设置了一个“武成王六十四将”在姜子牙庙中供奉。六十四将中,三国上榜为历代最多,共有九人,而以曹操手下“五子良将”之首的张辽排在第一位。

  事实上,曹操手下“五子良将”的地位的确是被大大低估了,首先是因为史书在排列武将时,不得不将曹操那些出类拔萃的宗族曹氏、夏侯氏排在他们前面,而且曹操手下的文臣谋士数量也极多,陈寿作《三国志》,按照老规矩把文臣排在武将之前,所以张辽等人只排在《三国志·魏书》的第十七章。

  张辽一生经典战役无数,历经丁原、董卓、吕布、曹操父子等人帐下为将,除了跟随吕布打了败仗之外,几乎没有败绩。其一生最经典的战役莫过于公元214年爆发的合肥之战,当时曹操去汉中征讨张鲁,只留给张辽少数兵力镇守合肥。而孙权带领十万大军,趁机度过长江,准备攻取合肥,夺取中原。

  孙权此战可以说倾尽全东吴之力,把手下能征善战的大将全都带上了,吕蒙、陆逊等人尽在其列。但是结果呢?张辽按照曹操临走时留下的书信要求,等孙权刚刚到岸边,就带领800人冲击东吴的十万大军。魏军杀死了东吴多名大将,孙权吓得不敢动弹。而张辽杀出阵后,发现还有一部分魏国士兵没有跟出来,直接再杀入吴军中把这些人接应出来,如入无人之境。

  整个合肥守军也不过七八千人,但是被张辽这么迎头痛击,吴军失去了锐气,十万大军攻城十几天一点成果都没有,东吴反倒损失了很多大将,而且军队染上了瘟疫,孙权只好下令撤军。这个时候张辽又带了军队追击,结果孙权因为托大要给大军殿后,反而被张辽所包围。张辽不认识孙权,才让他逃走了,后来从抓到的俘虏那里得知自己曾经与孙权只有几十米的距离,张辽后悔不已。

  历史上以少胜多的例子很多,但是以有限兵力,主动进攻数十倍之敌,险些活捉对方君王的战例,仅此一次。以至于曹操2年后再次与孙权交战,到达合肥巡视当年张辽出战的地方,仍然“叹息者良久(《三国志·张辽传》)。”而孙权也算是被张辽吓破了胆。曹丕称帝后,魏国内部不稳定,军队战斗力下滑。而此时的张辽已经年老,还生了病。这个时候孙权又到长江边上挑衅,曹丕就让53岁的张辽坐着船在长江上跟孙权对峙。其实这个时候的张辽已经不能骑马,死亡离他很近了。

  史书记载,孙权听说张辽到了非常害怕,对手下的大臣说:“张辽虽病,不可当也,慎之!”年老,而且还生了重病的张辽,已让让孙权感到畏惧,而张辽也正在这一年对阵孙权的时候病死了。

  相比较之下,现在流传的排在张辽之前的关羽、张飞其实要弱多了。虽然在关羽巅峰的时候,史书记载“羽威震华夏”,但其本质只不过是曹操当时担心被关羽突袭许都罢了,古代“华夏”指的只是中原地区。曹操心中对关羽的重视程度起初并不高,只是让五子良将中倒数第一的徐晃迎战。曹操为了稳妥也派出张辽前往,意思很明显,如果徐晃敌不过关羽,再上张辽,结果张辽还没到,徐晃就击退了关羽。显然,曹操也认为打关羽上张辽有点大材小用了。

  而当年被张辽带领800人击败了十万人的东吴大军中,同样位列“武庙六十四名将的”吕蒙和陆逊都在,他们全部败于张辽之手。后来我们知道,关羽在荆州遇到吕蒙和陆逊,不仅兵败城破,连命都丢了。而张飞本来跟着刘备要去讨伐东吴为关羽报仇,结果还没出发就被自己手下杀死,而刘备在夷陵之战遇到陆逊,被一把火烧掉了生机。

  吕蒙和陆逊显然是张辽完完全全的手下败将,但是他们却能够并不困难的击败刘关张的蜀国大军。从这里我们也可以看到,如果当年关羽投降曹操后,没有离开去追随刘备,假设后来曹操派他去合肥对阵孙权的10万大军,其结果必然是身首异处。这也就难怪唐宋以来,大家要把张辽排在三国武将第一了。

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